focus - La Storia di Genji

Il Genji Monogatari (La Storia di Genji) è un'opera classica della letteratura giapponese scritta dalla dama della corte imperiale Murasaki Shikibu, nei primi anni del 11° secolo. L'opera di Murasaki descrive la vita dei cortigiani di più alto rango durante il periodo Heian (794-1185) ed è considerata un capolavoro della letteratura mondiale e il primo romanzo psicologico moderno.

L'influenza della Storia di Genji sull'arte giapponese è stata davvero grande nel corso dei secoli. Ci sono centinaia di immagini relative al Genji nelle collezioni di tutto il mondo, in una varietà di formati e stili: dai rotoli dipinti alle scatole per calligrafia,  dai raffinati dipinti di corte alle parodie irriverenti nelle stampe policrome.
Il soggetto divenne, infatti, popolare durante il periodo Edo, come parte di una rinascita dell'estetica di corte in particolare tra cortigiani e mercanti di Kyoto. Questa diffusione della popolarità nel periodo Edo è stata aiutata dalla pubblicazione, nel 1673, di una edizione a stampa del romanzo con note e commenti, che ha permesso una diffusione di massa della storia, impossibile con la trasmissione manoscritta del periodo precedente.
Un risultato significativo è stato che la Storia di Genji è stata adattata in vernacolo, parodiata e riscritta per il consumo popolare.

Il protagonista principale della diffusione dei temi del Genji nel mondo dell' Ukiyo-e è stato Kunisada, autore delle illustrazioni del libro Nise Murasaki inaka Genji (Un Genji rustico e una Murasaki fraudolenta), una parodia del romanzo, scritta da Ryūtei Tanehiko, che fu pubblicata da Senkakudo a puntate, in forma di libretti popolari che univano testo ed immagini.Tanehiko riscrisse la storia ambientandola nel XV secolo e intessendola di trame avventurose mutuate dal teatro kabuki che mettevano in ombra il tono malinconico dell'opera originale.

Il successo della pubblicazione fu tale che Kunisada venne stimolato a creare innumerevoli serie di stampe singole e polittici dedicate al Genji per tutto il resto della sua carriera. Sovente nelle stampe erano raffigurati gli attori kabuki più celebri del tempo, e se la censura ne impediva la raffigurazione esplicita i loro volti erano ben riconoscibili per i loro ammiratori.

Anche Kuniyoshi, amico e insieme rivale di Kunisada all'interno della scuola Utagawa, si cimentò con i temi del Genji, con risultati particolarmente affascinanti nel formato del trittico.

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